Ouragan Irma en Haïti : « Nous sommes inquiets pour les personnes les plus vulnérables »

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L’ouragan Irma vient de frapper plusieurs îles de la Caraïbe, dont Saint-Martin et Saint-Barthélemy, en faisant des dégâts considérables. Il se dirige désormais vers le nord d’Haïti. Les équipes de Handicap International (HI) présentes dans le pays, s’inquiètent pour les personnes les plus vulnérables qui disposent de très peu de moyens de se protéger.

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Vue satellitaire de l'ouragan Irma d'un rayon de plus 300 km
Vue satellitaire de l'ouragan Irma d'un rayon de plus 300 km
Vue satelite de l'ouragan Irma d'un rayon de plus 300 km

L’ouragan Irma, de catégorie 5, qui a frappé violemment plusieurs iles de la Caraïbe, dont Saint-Martin et de Saint-Barthélemy ce mercredi, passe actuellement au nord de Porto Rico et risque ensuite de frapper le Nord de Haïti et Cuba. Handicap International, présente en Haïti depuis 2008, est inquiète pour les populations les plus vulnérables, qui n’ont pas les moyens de se protéger face à l’ouragan, vivent dans des lieux difficilement accessibles ou en bord de mer, et souvent dans des abris précaires et peu résistants.

« On ne s’habitue pas aux catastrophes »

Depuis Haïti, Catherine Stubbe directrice de Handicap International sur place, témoigne. « Des messages récurrents circulent sur les radios locales et rappellent des consignes très pratiques : couper les branches des arbres près des maisons, placer les documents à l’abri dans des sacs en plastique, et surtout, se regrouper, éviter toute dispersion. Haïti est placé en état d’alerte, les écoles sont fermées jusqu’à vendredi. Malgré le fait que ce pays soit fréquemment touché par les catastrophes naturelles, on ne s’y habitue pas. La vulnérabilité des populations ne fait que se renforcer. Il y  a peu d’obstacles naturels, très peu d’arbres notamment, qui puissent retenir de fortes pluies ou des inondations, et nous sommes inquiets pour les populations les plus vulnérables. De nombreuses personnes vivent dans des zones reculées et n’ont pas facilement accès à l’information, ou n’ont pas les moyens de se mettre à l’abri ».

Handicap International mobilise ses équipes afin d’intervenir immédiatement auprès des personnes qui pourraient être affectées par la catastrophe. L’association est déjà en contact avec les autorités et se prépare à se rendre dans les zones touchées dès la fin de l’alerte et à mener les premières évaluations avec ses partenaires haïtiens. L’association s’assure également que ses équipes soient en sécurité.

Handicap International, présente dans le pays depuis 2008, est intervenue suite à l’ouragan Matthew, en octobre 2016, ainsi que lors du séisme de 2010. L’association, qui compte une trentaine de salariés dans le pays, mène également des projets de réduction de risques de catastrophes naturelles en lien avec la Direction de la protection civile dans plusieurs départements du pays.

 

 

                                                                                                                                                        

Publié le 07.09.2017 - 08:20.

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